3 bracconieri sono stati uccisi da alcuni leoni in una riserva africana

"Sono dispiaciuto per la vicenda, ma spero che possa servire di lezione ad altri bracconieri", ha dichiarato il proprietario della riserva

In una riserva sudafricana, almeno 3 bracconieri sono stati sbranati e uccisi da alcuni leoni. Erano entrati illegalmente per uccidere i rinoceronti.

La grande diversità di animali nelle riserve sudafricane attira molti bracconieri, in particolare per cacciare rinoceronti le cui corna sono molto popolari.

Bracconieri uccisi da leoni

I rinoceronti sono una specie in via di estinzione. Oggi, meno di 30.000 rinoceronti vivono allo stato brado, mentre all’inizio del XX secolo ce n’erano molti di più: circa 500.000.

Il numero è drasticamente diminutivo a causa dell’attività venatoria illegale dell’uomo. Inizialmente, il loro numero era diminuito a causa della caccia, ma oggi il bracconaggio è la principale minaccia.

bracconieri uccisi da leoni

Il bracconaggio e il traffico illegale di corni di rinoceronte sono aumentati drasticamente dal 2007 e rimangono uno dei motivi principali per cui i rinoceronti sono ancora a rischio.

Il bracconaggio è un affare redditizio e bande criminali ben organizzate sono ora ben attrezzate per cacciare e uccidere rinoceronti. Un corno di rinoceronte può portare ad un guadagno di € 200.000.

Inoltre l’instabilità politica ed economica in alcuni paesi può aumentare la minaccia  di questa attività mortale.

Il commercio di corni di rinoceronte è vietato ai sensi della Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate (CITES) dal 1977, ma la domanda di corni sul mercato nero è ancora in aumento.

Il corno è usato nella medicina tradizionale asiatica, anche se non ci sono prove scientifiche che sia benefico come rimedio.

Più di recente, e in particolare tra le classi medie e alte del Vietnam, l’acquisto del corno di rinoceronte è sinonimo di ricchezza e successo. È usato come uno status symbol.

Con l’elevata richiesta di corna di rinoceronte e l’infiltrazione di bracconieri in riserve protette, nel luglio 2018 è avvenuto un incidente in una riserva sudafricana.

L’aggressione

Le guardie forestali hanno ne scoperto i resti di due, forse tre, in un recinto di leoni nella riserva di Sibuya vicino alla città sud-orientale di Kenton-on-Sea. Sono stati trovati anche un grosso fucile  e un’ascia.

Nick Fox, il proprietario della riserva Sibuya, ha dichiarato sulla pagina Facebook della riserva che i presunti bracconieri, sono entrati nella riserva a tarda notte ma si sono imbattuti in un grande branco di leoni, che non ha lasciato loro molto tempo per fuggire.

Fox ha anche detto che le parti del corpo e le scarpe che hanno trovato indicano che i leoni hanno divorato almeno tre dei bracconieri, ma potrebbero essercene di più.

Ha detto che pensa che siano venuti pesantemente armati di fucili e asce e cibo sufficiente per rimanere in zona diversi giorni.

Una squadra anti-bracconaggio arrivata sulla scena, ha trovato un fucile con silenziatore, una lunga ascia e tronchesi, attrezzatura generalmente usata dai bracconieri di rinoceronti.

Diversi leoni hanno dovuto essere tranquillizzati prima di poter recuperare i resti.

La polizia ha anche pattugliato l’area nel caso in cui uno dei sospetti bracconieri sia sopravvissuto. Un elicottero ha sorvolato la zona, con lo scopo di trovare eventuali sopravvissuti.

Nove rinoceronti hanno perso la vita a causa dei bracconieri nella Provincia del Capo Orientale, dove la riserva si trova anche prima di questo incidente nel 2018.

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